百度净利润大涨三倍,重新登顶互联网,抓不住客户需求是腾讯的硬伤

POST TIME: 2018-04-29 16:29:19

百度净利润大涨三倍,重新登顶互联网、股价飙升,百度新上了一个秘密武器:强化学习

陆奇加盟后,百度这一年究竟干得怎么样?

现在可以拿财报数据说话了。在这位集团总裁兼COO入职的第一个季度,百度当时的营收是169亿元、净利润17.77亿元,但12个月后,数据分别变成了209亿元和67亿元。

营收同比增长31%,净利润同比增长277%。

所以要感谢陆奇吗?不够,李彦宏在财报电话会议上,还公开表扬了人工智能

怎么一回事?

百度春又至

在2018第一季度财报发布后,百度看起来又到立春了。

2018年Q1,百度总营收209亿元(33.3亿美元),净利润67亿元(11亿美元),每股收益达19元(2.98美元)。

总营收同比增长31%,净利润同比增长277%,每股收益远超华尔街预期的1.64美元。

这么亮眼的数据,也带动了股价上涨。“BIDU”盘后最高涨幅达7%。

一片欢乐祥和。



但为什么有如此幅度的增长呢?

最首要的原因:作为同比对照的2017年第一财季,业绩实在太差了。

当时受新出台的《互联网广告管理暂行办法》影响,严重依赖搜索及网络广告的百度遭受暴击,当季总营收百度总营收为人民币168.91亿元,虽然还同比增长了6.8%,但几乎是百度历史行程中最差劲的数据了。

2017年Q1净利润更惨,只有17.77亿元,同比下滑10.6%,创造了历史新低。

不过监管也在客观上带来了百度的转型。

所以在这一季度同比277%的增长中,百度的个人奋斗开始发挥作用。

感谢AI赚钱

那时为了摆脱对搜索广告的严重依赖,百度开始重提内容分发,将信息流当做了新增长引擎,并且还宣布要用AI作为核心驱动。

于是不奇怪为啥电话会议上被表扬的是AI了。

李彦宏在财报会议上说,百度把AI应用到了信息流质量提升中,百度用AI识别并移除标题党,效果赞赞的。

陆奇则补充说AI还参与了信息流中的视频内容分发,现在信息流中的视频内容占比已经提升到了40%。



另外,AI在广告业务上也显现威力。

第一季度里,百度用AI升级了“动态广告”系统,使用机器学习和丰富的广告主数据集,来优化广告展示结果,向用户展示个性化、高相关度的广告。

在转化率上,CTR(点击通过率)提高了百分之几十。

然而,Robin还强调:用AI提高广告相关度和有效性,我们百度还是“小学生”。

跟Robin确认过眼神的陆奇则介绍了更富突破性的成绩。

在这一季度里,百度首次在广告系统凤巢里,部署了强化学习技术,这是更精准营销的原因。他说,这达到了一个工程上的新里程碑。

陆奇介绍说,作为机器学习的一个分支,强化学习有三个重要的特点:

一是不需要标注的数据,可以直接读取实际活动中的浏览、点击、转化等等数据,因此更加高效。

二是可以利用更多数据信号,也就可以更好地提升经济效益和广告质量。

三是可以实现“在线学习”,不用先离线训练、再上线发布,能加快开发的速度。


此外,百度集团COO还举了个例子。

在上述AI技术基础上,百度已经建立起一系列能持续提升广告表现的产品,比如OCPC(目标转化出价,optimization cost per click),它的本质是将转化作为优化的基线,通过这种方式来提升广告预算的使用效率,能够简化出价流程,根据预估的转化率来自动优化出价,提升转化。

长安汽车就在使用OCPC之后发现CTR显著提高,转化价格明显降低,于是将每日投放预算提高了5倍。所以,百度计划在2018年向更多行业推出OCPC。

小课堂时间百度没有详细披露强化学习如何奏效。不过,之前整个行业对此已经有不少的研究,量子位借他山之石略作解释。这里的广告业务,可以进一步缩小到实时竞价广告(RTB)领域讨论。在这个业务模式下,广告主和流量主既有合作,也有各自不同的利益诉求。如何能让广告主和流量主都满意?那就是让流量更有效的与广告主的诉求相匹配。所以,这里研究人员就引入了人工智能技术:强化学习。在强化学习模型中,广告投放系统根据奖励(点击/转化/总体)情况,来观察广告竞价状态,并优化广告投放的行为,最终提高投资回报率。最近,百度的友商发布过一些RTB的论文,不过我们没有找到百度最近在这方面公开的研究成果。

其他数据

最后,值得留意的还有百度在流量成本和研发成本方面的支出。

2018年第一季度,百度流量成本为23亿元(3.6亿美元),同比上涨了3%。所以也不奇怪李彦宏说移动互联网时代红利早就结束了。

在研发费用方面,百度第一财季支出33亿元(5.25亿美元),同比增长了16%,百度方面透露主要是人员成本增加。

在该季度内,百度接连引入了三位世界级科学家进入百度研究院,分别是Ken Ward Church、浣军和熊辉。

还新设立了量子计算研究所,把同样世界级的学者段润尧招入麾下。

百度董事长李彦宏也在公开表示,会加大人才吸引力度,并更多引导他们到北京工作,只要愿意来中国,直接加薪15%。

当然,百度仍然是国内财大气粗的巨头,截至3月31日,手握1150亿元(176亿美元)的现金流,这还是在该季度20亿元投资等支出之后。

该季度内,百度在内容成本——即爱奇艺投入方面支出了42亿元,同比增长了59%,但考虑到爱奇艺在该季度内成功IPO上市,百度下一季财报中可能将卸下这笔财务包袱。

One More Thing

还有另一笔“剥离”也接近尾声。

百度金融(FSG)将在近期完成分拆,百度已计划出售大分部股权。透过该季财报披露,百度金融总资产达470亿元(75亿美元),总负债412亿元(66亿美元)。在分拆完成后,百度金融将成为独立公司发展。

— 完 —



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