“四大发明”到底有多牛?

POST TIME: 2014-06-28 22:39:46


再举一个更为熟悉的例子:阿拉伯数字0-9,严格应称“印度-阿拉伯数字”。数字系统在几大古文明地区都有发明,但书写方式不同。阿拉伯数字起源于印度,几经演变流传,9世纪初在阿拉伯地区分化成东西两支。东支演化成现在阿拉伯人使用的数字,西支借道西班牙,12世纪传入欧洲,至16世纪得到广泛使用,逐步取代罗马数字,并且改进成与今天的写法基本一致。印度数字、东支阿拉伯数字及现在的阿拉伯数字,分别在唐朝、元朝、明末清初均有传入中国的记载。但中国人习惯使用传统的算筹或用干支计数,对此不为所动。迟至19世纪末20世纪初,才算正式传入中国,开始大范围使用。今天看来,阿拉伯数字的技术优势无需多述,那为什么传播经历却不尽相同呢?如果了解阿拉伯数字与现代科学的关系,就不难理解0-9在不同地区的身世差别了。


各地区的数字符号及演化简表。


对照马镫和阿拉伯数字,再来看看中国的四大发明。前文都已经简单提及,下面主要说说印刷术。

印刷的原理很简单,在砖、石、木、金属等较硬的材质上刻出图案或文字,涂以油墨,用纸批量复制。如果不考虑印章盖印,中国最早的印刷能追溯到东汉时期对石刻的拓印,可以视为雏形技术。成熟的印刷术是指6世纪出现的雕版印刷。催生雕版印刷技术诞生的社会因素既非皇帝要出语录,也非文人要出诗集,而是大乘佛教在中国被汉化以后,信众暴增,需要大量佛经。抄写虽然心诚,但是费时费力,收益太低。同样内容的佛经面对广泛的需求,有人从石刻拓印获得灵感,木质雕版应运而生,纸张、油墨也做出相应的技术改进,结果佛经如雪片般飞入寻常百姓家,寺庙商家均获利丰厚。雕版印刷在东亚地区快速传播,初期大都用于印刷佛经,后来又印刷历书,中国和日本的文物遗存均是有力证明。雕版印刷还改变了纸质资料的保存形式,由卷变成装订成册,才有了后来的书籍。盛唐的出现和雕版印刷没有关系,相反由于佛经泛滥,造成信众过多,反而添乱。唐朝中后期,佛教对社会侵蚀日益严重,占财产、避赋税、逃兵役,雕版印刷在其中推波助澜。当然唐朝的衰亡不能归罪于雕版印刷,因为这项技术没有这么大的能量。



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